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L’impact de la crise du COVID-19 sur la santé mentale des enfants?

L’impact de la crise du COVID-19 sur la santé mentale des enfants?

  • 03 avril 2020
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La maladie à coronavirus (COVID-19) est source d’anxiété, de stress et d’incertitude, des sentiments particulièrement difficiles à gérer pour les enfants, quel que soit leur âge. Face à une telle situation, tous les enfants ne réagissent pas de la même manière mais l’Organisation mondiale de la santé rappelle que les parents peuvent les aider à comprendre et à gérer la situation en ayant notamment une conversation ouverte et rassurante avec eux.

Confinement à domicile, interdiction ou limitation des déplacements, chômage technique ou télétravail imposés, écoles fermées… La pandémie de Covid-19 a dramatiquement changé la vie de millions de personnes à travers le monde. Parmi elles, les enfants pour qui il n’est pas toujours facile de traiter les informations qu’ils voient sur Internet ou à la télévision, si bien qu’ils peuvent être particulièrement vulnérables à l’anxiété, au stress et à la tristesse. Par ailleurs, avec la fermeture des écoles et l’annulation d’événements, beaucoup de jeunes passent à côté de certains des moments les plus importants de leur vie et se voient privés de plaisirs quotidiens tels que les discussions avec leurs amis.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme prendre très au sérieux l’impact de cette crise sur la santé mentale des personnes, tout en fournissant des informations et des conseils au public et aux gouvernements. Celle-ci se dit consciente que de nombreuses questions portent sur la population très spécifique que représentent les enfants, plus ou moins jeunes. « Les enfants sont susceptibles de ressentir de l’inquiétude, de l’anxiété et de la peur, ce qui peut inclure des types de peurs très similaires à celles vécues par les adultes, telles que la peur de mourir, la peur de la mort de leurs proches ou une peur de ce que signifie recevoir un traitement médical », explique l’organisme.

Autoriser votre enfant à ressentir des émotions

S’ajoute à cela le fait que le confinement puisse exposer certains enfants à un risque accru de violences ou les en rendre témoins si leur maison n’est pas un endroit sûr. « C’est quelque chose de très préoccupant », estime l’OMS. Bien que tous les enfants soient sensibles au changement, les plus jeunes peuvent avoir plus de mal à comprendre la situation actuelle, et ces derniers, tout comme les enfants plus âgés, peuvent faire preuve d’irritabilité et de colère. Par ailleurs, l’OMS affirme que « les enfants peuvent constater qu’ils veulent être plus proches de leurs parents, leur imposer davantage d’exigences et, à leur tour, certains parents ou tuteurs peuvent être soumis à des pressions indues ».

Les experts soulignent qu’il est possible de les aider à comprendre et à gérer la situation grâce à quelques recommandations qui incluent en premier le fait de leur « donner l’amour et l’attention dont ils ont besoin pour résoudre leurs peurs ». Ils invitent également les parents à se montrer honnêtes avec eux, en expliquant la situation d’une manière qu’ils peuvent comprendre, même s’ils sont jeunes. Il convient alors d’employer des mots adaptés à l’âge de l’enfant, d’être attentif à ses réactions et sensible à son niveau d’anxiété. « Les parents doivent également être soutenus dans la gestion de leur propre stress afin qu’ils puissent être des modèles pour leurs enfants », précise l’OMS.

Source : https://www.santemagazine.fr/actualites/actualites-psycho-sexo/quel-pourrait-etre-limpact-de-la-crise-du-covid-19-sur-la-sante-mentale-des-enfants-433170
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